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10月24日是世界脊髓灰质炎日 人类有望与这一疾病说“再见”

2022-10-24 09:51:48  来源:汇世网

10月24日是世界脊髓灰质炎日,在未来几年内,人类有望与这一疾病说“再见”。

脊髓灰质炎(下称“脊灰”),是由脊灰病毒引起的急性肠道传染病,脊灰至少已经困扰了人类上千年,在古埃及一块距今约3500年的石碑上,就刻画了一位脊灰患者,他右腿萎缩变短,脚保持着马蹄足姿势。

1988年,在世界卫生组织(WHO)等国际组织的牵头下,人类对脊灰病毒发起了总攻。在当年,全球脊灰病例估计有35万例,如今病例数减少了99.9%以上。

中国早在2000年已获WHO认证为无脊灰国家,但周边邻国并不平静。根据WHO最新周报,2022年由野生脊灰病毒引发的病例共计29例,且多集中于巴基斯坦和阿富汗的偏远山区。

那人类有望最终根除脊灰吗?世界卫生组织消灭脊灰项目主任奥李瑞(AidanO’Leary)显得十分有信心,他向第一财经记者表示:答案是“绝对可以”,而且目标近在咫尺。他进一步解释道,2022年,巴基斯坦只剩下一条脊灰病毒传播链,有望在几个月的时间内将其切断。

进入“最后一公里”

由于脊灰多发于5岁以下幼儿,可导致肢体肌肉发生不对称弛缓性麻痹,留下瘫痪等后遗症,故民间常称为“小儿麻痹症”。

虽然脊灰主要影响5岁以下的儿童,但是没有接种过脊灰疫苗的成年人也可能会感染这一疾病。

感染后可能出现发烧、头痛、肌肉疼痛、呕吐等症状,每200例感染病例中会有一例出现不可逆转的瘫痪,病情严重时可导致死亡。对脊灰尚无治愈方法,接种疫苗仍然是预防和控制该疾病最经济有效的方法。

在1980年,人类根除了自然界的天花病毒,天花由此成为了第一个被人类消灭的疾病。

1988年,人类又把矛头指向了脊灰。当年,WHO等国际组织和各国政府联合发起了全球消灭脊灰行动(GPEI),此后比尔及梅琳达·盖茨基金会(下称“盖茨基金会”)和全球疫苗免疫联盟(Gavi)也加入其中。

GPEI成立以来,在全球抗击脊灰工作中发挥了至关重要的作用,为超过30亿儿童接种了脊灰疫苗,使得2000万人避免因脊灰而瘫痪。

随着病例的大幅减少,在1994年,WHO美洲区域被认证为无脊灰地区。此后,WHO西太平洋区域、欧洲区域和东南亚区域也先后获得了认证。

2020年8月25日,在对47个成员国的脊灰监测、免疫和实验室能力进行了长达数十年的详尽记录和分析后,非洲地区根除脊灰认证委员会(ARCC)正式宣布,非洲地区已经根除了野生脊灰病毒。

目前全球仅有阿富汗和巴基斯坦的个别地区仍存在脊灰病毒传播。尤其是在今年,巴基斯坦遭遇了前所未有的洪灾,全国有超过3300万人和四分之三的地区都受到了洪灾影响,洪灾加剧了急性水样腹泻、疟疾、脊灰和新冠等疾病的传播,重大卫生风险逐渐显现。

不过奥李瑞向第一财经记者表示,他对消除脊灰的形势依然乐观。他说,虽说阿富汗和巴基斯坦依然是脊灰流行的国家,但脊灰并不是在全国都流行。

他还进一步解释道,巴基斯坦有180个地区划分,其中脊灰只在其中的6个地区传播,并且这些地方都不是人口稠密的城市,而是相对偏远的山区。巴基斯坦全国70%的地区在过去三年多的时间里没有发现过一起脊灰病例,这是巨大的进步。“我们需要做的是绝对专注地去把工作做完。”他说。

盖茨基金会脊灰项目副主任戈尔韦(MichaelGalway)也向第一财经记者表示,在阿富汗,脊灰的传播如今也限制在一两个省之内。此前因为战争,有350万阿富汗儿童无法获得免疫接种。如今安全形势好转,不仅是接种脊灰疫苗,医疗工作者为阿富汗南部地区的儿童接种各种疫苗,都变得更容易。“这项工作并不容易,也尚未完成。但我认为,我们已经在完成的路上了。”他说。

在10月16日举行的世界卫生峰会上,盖茨基金会承诺投入12亿美元,用于支持在全球范围内消灭所有形式的脊灰。盖茨基金会是GPEI最大捐赠方,每年为项目投入约3亿美元,约占其总预算的33%。此前,盖茨基金会已累计向GPEI捐赠近50亿美元。

防止“死灰复燃”的全球意义

虽说人类离根除脊灰只有“最后一公里”了,但“最后一公里”往往也是最艰难的。

不遗余力地围剿阿富汗和巴基斯坦的野生脊灰病毒,其意义不仅仅在当地,更在于防范脊灰在全球范围内的死灰复燃。非洲地区在2020年被WHO认定为无脊灰区域之后,近期马拉维和莫桑比克又分别检测出了输入性野生脊灰病毒,分析表明这与巴基斯坦的一种脊灰毒株相关。

我国历史上脊灰广泛流行,随着脊灰疫苗的广泛应用,脊灰疫情得到有效控制,2000年实现了消灭脊灰的目标。但是,阿富汗和巴基斯坦都是中国的陆上邻国,使得中国成为脊灰复燃风险国。

此外,以色列、英国和美国等早已消除脊灰的国家,今年也陆续报告检测出疫苗衍生脊灰病毒。当某一社区对脊灰病毒的免疫力降低到一定水平,可使口服脊灰疫苗中的减毒病毒较长时间传播,从而出现“疫苗衍生脊灰病毒传播”。随着传播加剧,病毒有可能发生基因突变,重获感染中枢神经系统并导致瘫痪的能力。

今年3月,耶路撒冷的一名四岁男孩感染脊灰,这是以色列自1989年以来的首例脊灰确诊病例。6月,伦敦的污水样本中发现疫苗衍生脊灰病毒。7月下旬,纽约州一名未接种脊灰疫苗的人士感染脊灰并瘫痪,这是自2013年以来美国出现的首例脊灰病例。纽约州环境样本中检测到的病毒与伦敦污水样本,以及2022年1月至6月期间从以色列耶路撒冷地区收集的污水样本中检测到的病毒存在基因上的关联。

这些情况都在发出警示,只有彻底根除脊灰病毒,才能让所有国家都远离疾病复燃的威胁。GPEI在2021年6月推出了“2022~2026年消灭脊灰战略:履行承诺”工作立项,以克服消灭脊灰工作面临的最后挑战,包括新冠疫情带来的挫折。奥李瑞表示,在2023年底前有望阻断野生脊灰病毒的传播,并在2026年底前实现脊灰的根除。

“中国曾派一些专家到非洲的尼日利亚、肯尼亚帮着参与全球消灭脊灰行动。2012年我们又派出了10个专家到巴基斯坦,直接参与世界卫生组织在那里的活动。”中国疾病预防控制中心前主任、WHO西太平洋区消灭脊髓灰质炎证实委员会委员王宇说。

脊灰是属于人类主动出击、利用现在的科技成果希望能消灭的疾病;也有望成为继天花之后,第二个被人类消灭的疾病。经济学家建模发现,从实现的健康效益和避免的死亡来看,消灭脊灰可至少节省400亿~500亿美元的资金,而受益的主要是低收入国家。最为重要的是,消灭脊灰将使人类不再因为感染这种病毒而瘫痪或早夭,关乎全人类的长期福祉。

在采访中,无论是戈尔韦还是奥李瑞都不约而同地向第一财经记者表示,希望明年这个时候,他们就能带来“更多更好的消息”。

关键词: 人类有望与脊髓灰质炎说再见 脊髓灰质炎 脊髓灰质炎说再见 世界脊髓灰质炎日

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