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研究人员发现了被忽视的“蜥蜴的侏罗纪公园”

2022-05-08 11:36:07  来源:cnBeta.COM
那个时候,许多陆生四足动物群体如哺乳动物、蜥蜴和鸟类在所谓的白垩纪陆地革命期间经历了巨大的多样化,而这一革命则是由开花植物的崛起所引发。

现在,由ICP和布里斯托尔大学的古生物学家Arnau Bolet博士领导的一项新研究暗示,有鳞动物的辐射要早得多。跟布里斯托尔大学地球科学学院的同行Michael Benton教授、Tom Stubbs博士和Jorge Herrera-Flores一起,他们的研究得出结论,这组爬行动物可能在侏罗纪实现了多样化的适应性,远远早于目前的估计。

“即使侏罗纪的有鳞目动物非常稀少,但重建的进化树显示,有鳞目动物的所有主要专业都是在那时进化的,而且有可能区分出壁虎、鬣蜥、鼬鼠、虫蜥和蛇的适应性比人们想象的早了大约5000万年,”该研究的共同作者Michael Benton解释道,“但稀缺的侏罗纪化石如何能表明进化的早期爆发?关键在于它们的解剖结构。”

为数不多的侏罗纪有鳞目动物并没有像预期的那样显示出原始的形态,但它们直接跟多样化的现代群体相关。该研究论文的第一作者Arnau Bolet说道:“我们在侏罗纪发现的不是在有鳞目动物树干上发现一套通用的蜥蜴,而是许多现代群体的第一批代表,并显示出先进的形态特征。”

据悉,观察到的分化时间、形态空间图和进化率都表明侏罗纪是有鳞目进化的创新时期,在此期间建立了该群体成功的基础。根据这些结果,在白垩纪观察到的多样性的明显突然增加,这可能跟化石记录的改进有关。据悉,该记录能记录更多的物种或跟新种类的森林和昆虫有关的新物种的突发。

有鳞目是最大的爬行动物目,包括蜥蜴、蛇和蠕虫蜥蜴。有鳞目动物都是冷血动物,它们的皮肤被角质的鳞片所覆盖。它们是现代陆地动物群的关键部分,特别是在较温暖的气候条件下,拥有超10,000种的惊人多样性。然而铸就它们成功的进化路径仍鲜为人知。

确定有鳞目动物的辐射时间和模式不仅是了解中生代陆地生态系统动态的关键,同时也是解读该类动物如何获得超10,000种的惊人多样性的关键,在四足动物中只有鸟类可以与之匹敌。

关键词: 科学探索 研究人员发现了被忽视的蜥蜴的侏罗纪公园

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