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研究:化肥正在将欧洲农场变成巨大的微塑料库

2022-05-09 11:48:41  来源:cnBeta.COM

污水污泥是一种有吸引力的、可持续的肥料来源,对大规模的农业生产和家庭园艺师来说都是如此。但研究开始表明,其内容可能并不完全是无害的,无论是对环境还是对生物体。

于去年发表的一项研究在每一种家用化肥产品样本中都有发现了不安全水平的有毒PFAS“永远的化学品”。该研究发现,典型的污水处理方法不能分解这些持久性化学品,由于污泥被广泛地应用于美国各地的土地,它将大量的化学品引入粮食作物和水路。

这项新研究是由卡迪夫大学和曼彻斯特大学的科学家进行的,重点是欧洲的农田--及由污水污泥制成的肥料给它们带来的风险。这项工作涉及到分析来自南威尔士纽波特的一个污水厂的样本,据悉,该污水厂处理来自约30万人口的污水。

结果显示,该厂正在以100%的命中率收集尺寸在1到5毫米之间的较大塑料颗粒以防止它们滑入水道。然而,通过这一过程产生的每克污水污泥却被发现含有多达24个微塑料颗粒,约占其总重量的百分之一。

然后,科学家们通过使用欧洲委员会和欧盟统计局提供的关于整个欧洲大陆使用污水污泥作为肥料的数据,对此进行了推断。数据表明,每年有31,000至42,000吨的微塑料或许多万亿的颗粒被应用到欧洲的土壤中。据研究人员介绍称,这跟海洋表层水体中的微塑料浓度不相上下。

“我们的研究质疑微塑料是否实际上在污水处理厂被清除或有效地在环境中转移,”该研究的论文第一作者、卡迪夫大学工程学院的James Lofty说说道,“水务公司明显缺乏管理污水污泥中的微塑料的策略,这意味着这些污染物被运回土壤,并最终将回到水生环境中。”

这些发现为微塑料在环境中迁移的方式提供了新的见解,但考虑到该领域最近的研究也许并不那么令人惊讶。2018年的一项研究在世界各地的人类粪便样本中发现了微塑料,我们还看到科学家首次在人类血液和肺部深处发现了塑料微粒。其他研究也都已经证明了废水处理厂中的微塑料如何促进超级细菌的生长及它们如何将危险的病原体远远地带到海上。

Lofty表示:“我们的研究结果突出了整个欧洲土壤问题的严重性,另外还表明在农业用地上撒布污泥的做法有可能使它们成为全球最大的微塑料污染库之一。目前,欧洲还没有根据微塑料暴露的负荷和毒性来限制或控制微塑料输入再生污水污泥的立法。”

关键词: 科学探索 研究化肥正在将欧洲农场变成巨大的微塑料库

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